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今天是初代XBOX亮相20周年,当初微软甚至试图收购任天堂

青春喜相逢
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“可以再表演一次吗?”

今天是微软初代XBOX亮相20周年。20年前,比尔·盖茨和巨石强森一起,给这台硕大无比的游戏机进行了揭幕。

虽然上市时已经是第六世代的末期,销量不如人意,但是初代XBOX成功帮助微软敲开了主机市场的大门,开启了今天三强并列的局面。

不过,最初XBOX并不打算只担当一个“敲门砖”的角色,而是做足了准备,想要一炮而红。微软为了保证独占阵容,一度十分想要将游戏圈的重要玩家收入囊中。连EA和史克威尔这样的巨头都曾经收到过微软的报价。

借着XBOX20周年的机会,外媒采访了一些当年的高层,又挖出了不少不为人知的趣事。其中最好玩的一桩,就是微软曾经试图收购任天堂。

根据时任微软第三方公关总裁的凯文·巴克斯的说法,当时的微软CEO鲍尔默给亲子给他下了任务,让他去和任天堂接触,向任天堂的人展示XBOX主机的优异性能,并且说服任天堂接受微软的收购,为微软提供独占游戏。

搞不好带去的还是这玩意

巴克斯去了任天堂,也如愿见到了任天堂的高管。随后的发展就出乎他的预料了。在听到微软的人说想微软有收购任天堂的意愿时,任天堂高层哄然大笑。

“想象一下,有人对着你笑了整整一个小时。我们开会的时候就是这么个情况。”巴克斯说。

最后,任天堂的高层也没明确说要不要接受微软的收编。不过巴克斯也明白这事没戏了,灰溜溜地离开。

微软提出收购任天堂的时候,其实还挺有信心的。初代XBOX的硬件性能远远超过了第六世代的竞争对手,而硬件确实也是任天堂的软肋。所以微软觉得,让自己硬件的优势和任天堂软件的优势结合,对双方一定都有好处。只不过,任天堂常年作为日本现金流最充裕的企业和游戏行业的领军者之一,可能从来没有考虑过“被收购”这个选项。

史克威尔对微软收购意向的表现要相对严肃一些。收到微软的意向邮件之后,双方高层第二天约定见面。会议上,史克威尔说他们的财务顾问有话要说。然后财务顾问表示微软的报价太低了,史克威尔没法接受,微软的人就只好回家了。虽然也很失败,但是至少比被“笑一个小时”要强点。

微软豪横的金元攻势也不是完全没有取得效果。Bungie就在这一时期被微软招至旗下,开发的《光环》系列就成了微软的旗舰产品。而且,Bungie还是听说微软在撒钱之后,主动联系微软商讨收购事宜的。

不太好说,如果当年有日本大厂真的投靠微软,会给现在的游戏行业带来什么变化。微软最终一直没能撬开日本市场的大门,也没有停下对日本厂商的招揽。XBOX 360时代,微软还征召到了坂口博信在内的一批著名日本游戏人,并且做出像《蓝龙》这样的顶尖JRPG,甚至让《最终幻想XIII》跨平台,最终换来的结果也并不尽如人意。

坂口博信领衔,鸟山明人设的《蓝龙》终究没有成为下一个DQ

联想到XBOX上市初期在日本遇到的一系列“水土不服”,只能说,大概真的是八字不合吧。


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