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【白夜谈】《星际公民》推出了一个开发路线图的路线图

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前段时间,《星际公民》搞了一出不大不小的闹剧。8月本是游戏的单人战役《42中队》上线的时间,但是开发团队CIG表示:

“由于种种原因,俺们这个游戏内容没法按时上线了。”

对于比较关注《星际公民》的人来说,这游戏跳票不是什么新闻。但是《42中队》和之前的跳票还是不太一样:这个单人战役在当年吸引了许多《自由枪骑兵》时代的老玩家,同时许多《星际公民》玩家都把这个单人战役的上线,看成是游戏逐渐开始真正实现承诺、开发进入正轨的一个标志。

面对失望的玩家,CIG认真反思了一下自己的工作流程,并且提出:我们最近的工作重点,将会放在研究以后怎么画好大饼上。

这不是在开玩笑。他们真的是这么做的。最近一个月,除了抛出一些缝缝补补的修复更新,CIG的主要成果就是研究了一套新的开发进度路线图。

目前,路线图是这个样子的:每个版本更新会有一个分栏,下面是这个版本要实现的主要内容目标。每个目标都会有好几种状态,比如“规划中”“打磨中”或者“已经发布”,进入到开发阶段的大目标还会有一个小进度条。

在一般玩家眼里,这个路线图已经足够详、足够规整、充满现代感。这也是一部分玩家对《星际公民》的开发进度充满信心的一个原因——虽然游戏总在跳票,但是通过路线图你可以知道,开发团队并没有闲着。

这似乎有点那啥笑话的味道:任务总是能完成,但是项目永远在延期。虽然项目永远在延期,但是玩家们都很幸福。

过去,也有玩家对这个路线图的价值提出过质疑,而《42中队》宣告延期,成为了玩家们发泄的一个突破口。

CIG的解释是这样的:整个开发团队被拆成了好几个团队,同时负责多个项目,旧路线图无法体现团队间分工情况,也不能体现《42中队》的开发进度。所以他们将会上线一个新的进度管理系统,细化到每一个小组的每一个小任务,供玩家审阅。

新版开发进度路线图 新版开发进度路线图

这种改变到底有没有意义?不管是外围的吃瓜群众还是《星际公民》玩家,对此都有许多辩论。有人认为这就是在搞形式主义,回避真正的问题。也有人表示前进的方向确实比前进的速度更重要。

不过好玩的是,从目前的状况来看,大部分《星际公民》玩家对CIG的这种处理方式还是持一个积极的态度,他们似乎已经冷静了下来,更多的是期待CIG兑现那些已经鸽过无数遍的承诺。

当然,他们可能也别无选择。

在入坑《星际公民》之前,我知道很多人为这款游戏投入了很多,但是我对为什么人们会花这么多钱并没有太多思考。因为从我的印象出发,我觉得这款游戏的许多玩家都是有收入(甚至很高收入)的成年人,用户画像和一般游戏是不同的,玩家平均投入高也很正常。

《星际公民》中的Origin 890 Jump是科幻游戏中最美的飞船之一,但是你需要先消费1000多美金获得购买资格,再花1000多美金才能得到她 《星际公民》中的Origin 890 Jump是科幻游戏中最美的飞船之一,但是你需要先消费1000多美金获得购买资格,再花1000多美金才能得到她

但是当我玩了几个月以后,我开始觉得,许多《星际公民》玩家可能在消费的道路上已经渐渐偏离了自己最初入坑时的动机。

举个最近的例子:游戏的3.9版本对挖矿进行了很多更新,完善了这个玩法,矿工收入暴增,同时还做了其他一些调整导致货运的收入锐减。《星际公民》的游戏内货币目前没有太多获得的渠道,如果玩家有刷钱的需求,又不想要冒卡bug的风险,那么购买一艘矿船是很有必要的。

基础的小矿船在游戏内可以购买,也可以租赁。购买的价格是200万游戏币,有这个钱的玩家一般是没有刷钱需求的。而租赁的价格是4万游戏币一天,看起来并不昂贵,但是租来的船不能更换设备,无法采集高级矿藏,收入很低,以刷钱为目的的话租来也没什么意义。更何况,游戏币获取的飞船,在游戏里经常会出现bug。

而如果直接氪金购买小矿船的话,155美元的价格看起来不便宜,但是换算成手游也就是两单十连抽,还免除了任何游戏内机库bug的困扰。到了这一步,恐怕很多刚入坑的新人已经按捺不住冲动了。而且,他们还会安慰自己:这不是一笔消费,而是一笔投资。当版本再发生变化的时候,这个船还可以兑换成信用点,换取更新更酷炫的飞船。

《星际公民》中玩家的氪金物品可以兑换成信用点用来换购其他氪金物品 《星际公民》中玩家的氪金物品可以兑换成信用点用来换购其他氪金物品

种种这些不便,都隐藏在“测试版”和“尚不完善”的外衣之下。很多时候,我很难分辨一个恶心人的设计到底是因为游戏没做完,还是设计的时候就是以恶心人为出发点,因为两者都有可能。

种种这些,让《星际公民》变成了一个只剩下氪金玩家的游戏:一开始就打定主意要氪金的土豪玩家早就做出了选择,会用各种理由说服自己氪金。而那些希望靠自己的时间换游戏体验的玩家,也早晚会意识到自己的时间非常值钱,学会用氪金拯救自己。

当玩家觉得一款游戏坑了自己几十块钱的时候,他们可能会在商城里打个差评。当玩家觉得一款游戏坑了自己几百块钱的时候,他们可能会上社交媒体讨个公道。但是当一个玩家在一款游戏里投入了几千上万的时候,他对游戏开发商可能就只剩下期许和鼓励了——不然自己这钱花得实在太丢人。

跟砸了几千块钱的《星际公民》玩家说“《Empyrion》只要68”是没有意义的 跟砸了几千块钱的《星际公民》玩家说“《Empyrion》只要68”是没有意义的

疫情期间,《星际公民》圈钱的速度似乎比之前更快了一点,比预想早几个月就突破了总收入3亿美元的大关。

我觉得我永远都无法理解这个世界。


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