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日本分析机构不看好PS5市场前景,原因是“白色曲面外形不靠谱”

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外形可以决定销量吗?

似乎全世界的商业分析师在预测主机销量时都有一股玄学气息。

作为索尼集团的核心业务之一,PS5的公布,不仅是游戏玩家、游戏媒体关注的焦点,资本市场对其也是极为重视的。

相信大家都见过国内的互联网分析师、投资机构分析师对于游戏行业做出的各种不太靠谱、错误连连的分析报告(可能是分析的多了,最近水平还是提高了不少的),其实海外的分析师们水平会好一些吗?

日本ACE证券(エース証券,成立于1914年的老牌证券公司)旗下的ACE经济研究所针对PS5做了一份报告,“云”分析了这部主机当前存在的问题与隐患,并对上市后的业绩抱以略显消极的预测。

这份报告里,不乏反常识的观点,与微博上大家调侃逗乐的档次不相上下,但却又并非信口胡说,都有数据支持,看起来颇为有趣。


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在这份报告的开篇,分析师首先肯定了PS5的软件阵容,认为索尼第一方手里的底牌,再加上第三方游戏现有的配置,从丰富程度和吸引力来说,至少目前相比竞争对手不落下风,这个环节没啥问题。

但接着,报告马上给出了一个特别吸引人的观点——“游戏主机硬件的销量趋势并不是由游戏软件阵容的力量主导的”。

通过FAMI通提供的发售后250周的主机销售趋势数据(日本),ACE经济研究所得到了3个结论:

  1. 硬件销售趋势在最初2周左右就已经下定论了,后续软件阵容的表现不会产生实质影响

  2. 圣诞档期会让销量趋势明显上扬

  3. 机型更新时,新发售的轻薄机型会对销售趋势产生影响

依据历史销售数据的折线图,可以很自然的发现销量是由硬件自身而不是软件决定的。如果软件可以决定销量的话,首发惨淡但凭借游戏大作显著抬升主机销量,或者是初期表现出色但因为后续软件阵容不佳而衰败,两类案例应该屡有发生才对。

但历史销售数据显示,首发前两周的销售数据所决定的折线仰角,也代表着未来的销量走势;首发之后能明显抬高折线角度即销量的契机,要么是圣诞假期这种销售旺季,要么是新机型发售,与时间和硬件有关、与游戏大作无关。

在主机行业的历史上,既没有哪部主机首发低迷但后续通过软件翻盘,亦没有哪部主机首发出色,后面却因为软件青黄不接跌落马下的(仅以日本市场数据来分析)。

ACE经济研究所拿Switch举了个例子:这部主机上基本上没有第三方大作,当时备受期待的《1 2 Switch》在发售时也出了些问题。

“《1 2 Switch》到底值不值得买?”在NS发售之初一度是个日经问题 “《1 2 Switch》到底值不值得买?”在NS发售之初一度是个日经问题

Switch公布时给出的软件阵容里,《ARMS》《1 2 Switch》《马里奥:奥德赛》《异度神剑2》以外,就是在WiiU上也有的《马里奥赛车8DX》和《塞尔达传说:旷野之息》。“软件数量不多”,是2017年1月Nintendo Switch发表会后普遍的评价。

然而,Switch发售后,整个2017年都是供不应求、全国缺货的情况,到了今年又一次出现了一机难求的热销盛况,尽管这部主机上几乎仍然没有第三方大作。

因为害怕有人可能会觉得性能低下的Switch只是在日本卖得好,ACE经济研究还给出了PS4和Switch全球累计销量的对比,以证明性能和销量没有关系,同销售周期里Switch的累计销量和PS4可以说是不相上下。

接下来ACE经济研究所进一步指出,大获全胜的PS4在上市初期的软件阵容也一样不行,但销售速度依然十分的快。

一开始卖得好就能一直卖得好,分析师认为从两个销售趋势数据表来看,性能、软件对主机销量并没有什么实质影响,把主机硬件自身的魅力作为决定性因素是有历史数据支持的,然而当下的索尼明显认为软件和价格是决定主机销售趋势的关键因素,暗示索尼找错了重点。


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接下来,这份报告才进入更“精彩”并且更有道理的部分。

既然软件对销量没啥影响,硬件才是关键,那么这位分析师认为,现在PS5的主机设计明显有三个非常令人不安的地方——

  1. 外形巨大的主机过去从未有过成功案例

  2. 外形设计上采用曲面设计的主机过去也没有成功案例

  3. 最初的机型采用白色设计的游戏机,成功案例屈指可数

首先是尺寸。

Xbox series X的尺寸是15.1cm×15.1cm×30.1cm,比PS3首发版本(23cm×9.8cm×32.8cm)的块头还要大一点儿,而PS3的销量(因为体积大)只有PS2的一半。

PS5的外形尺寸还没有公开,但通过USB接口、光驱口可以推算出高度超过了35cm,整体尺寸很可能会比其他大块头的主机比如PC-FX(13.2cm×26.7cm×24.4cm)还要大。

ACE经济研究所认为,大尺寸的主机卖得都不好,很大原因是客厅里能摆放游戏主机的空间都相对狭小,消费者会更多考虑体积小的产品。

下世代和本世代主机尺寸的对比 下世代和本世代主机尺寸的对比

虽然过往从无成功案例,但在追求高性能这个大目标下,索尼和微软这次都采用了主机巨大化的设计。高性能的CPU、GPU,再加上PS5的超高速硬盘,都是散热大户。为了保障主机稳定运行,需要配备更大规模的散热系统,这也导致缩小尺寸在当下是不可能的。

主机尺寸变大不光是空间问题,重量也是一个不容忽视的地方。

最直接的负担就是运费,初版PS3因为4.4KG的体重,导致常规的货运飞机无法实现完成原定的货运目标,只好从俄罗斯找来超大型的货运飞机进行包机运输,导致运费飙升,这也成了初期赤字的重要原因之一。

比PS3还要大的PS5,在初期需求旺盛的时候,很可能也会遇到运力不足的问题,首发销量也可能因为货运周期被拉长而受到影响。

根据过往数据,ACE经济研究的分析师认为游戏主机轻薄化对销量有明显的帮助,小而轻的外形是比性能更重要的事情,索尼和微软当下都因为追求高性能而把机器做大做重,是一种舍本逐末的行为。

最后则是采用曲面设计和白色外形的问题。

到底有多么圆润才算是曲面?这个问题难以量化,但PS3、PS VITA、Wii U,都可算是比较公认的“外形比较曲的主机”,而销售成绩都不及预期,可见这种设计的成功率是很低的。至于为什么,ACE经济研究的分析师表示他也不知道,以后再研究。

同时,过去以白色为主色调的游戏主机,在日本市场罕有成功案例。上世纪90年代前后制造技术进步后,PC-E、PC-FX、DC、Xbox 360、Wii、Wii U都是白色主机,这其中只有Wii取得了成功。

虽然不够曲,但白色的Xbox 360在日本市场的成绩并不理想 虽然不够曲,但白色的Xbox 360在日本市场的成绩并不理想

但是就用户感知来说,分析师认为Wii在当时与其说是一部游戏主机,不如说是一种高性能的新奇玩具,在游戏玩家群体中的评价并不好。至于为什么白色主机在日本大概率卖不好,分析师也没有分析原因。

除了外形设计埋下隐患,在游戏画风的流行趋势方面,分析师也有一些对PS5的担忧。

从当前公布的游戏宣传视频来看,受期待的游戏中有不少动画渲染风格的。日本的动画在全球都很受欢迎,年轻人对这种风格的游戏接受度也比较高。特别是2017年《塞尔达传说:旷野之息》的成功对游戏美术呈现方式上也产生了一些影响。

Nintendo Switch有可能正在引起游戏澳门新濠天地官网潮流变化,而PS4崇尚华丽效果、追求画面真实度的主流游戏趋势,在PS5发售后说不定会发生改变。

根据以上几点疑虑,ACE经济研究的分析师认为PS5的销售陷入苦战的可能性很高。


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对于游戏玩家、游戏媒体和游戏公司来说,软件阵容决定硬件销量几乎是铁律,就算不是100%,也至少是决定性的因素之一,几乎没有人会直接否定这个常识。

但比较有趣的是,ACE经济研究所的分析师们一定是做过功课的,首先去查了很多数据,了解了过去主机的一些问题(比如PS3的运输成本),认真写分析报告的职业态度也不用怀疑;再者,分析师的观点确实是通过数据分析得出的,也不是自己脑补的,数据确实能支持他的观点。

如今是大数据在各行各业都发挥巨大作用的时代。注重数据分析、用户数据说话是几乎所有科技公司的基本要求,“数据不会骗人”这个观点对于互联网企业被奉为信条。一个老牌大型证券公司的专业分析师,为什么会从数据分析出一些反常识的结论呢?

数据确实是铁一样的事实。摆在那里,1就是1,2就是2,但如何解读数据却可以让结论千差万别,这时候就会体现出什么叫做隔行如隔山。

这一列列的数字,有些是结论,有些是现象;同样一组数字,在A环境是结论,在B环境下可能就是现象了。

这份PS5报告的分析师还因为《健身环大冒险》首周销量不佳而断定产品在商业上会失败 这份PS5报告的分析师还因为《健身环大冒险》首周销量不佳而断定产品在商业上会失败

无论是现象还是结论,最关键的都是找到数据背后的原因,没有足够的专业知识,就很难分辨这个数据到底代表着什么。ACE经济研究所的分析师,在总结外形设计数据的时候,还有试图去寻找原因,而且这个环节有一些3C数码产业比较泛用的逻辑,专业门槛会低一些。

而硬件销量与软件无关这个结论的得出,分析师很可能就没有去寻找是什么因素造就了那样的数字。

一部主机首发做得好,基本上后面就会发展得好,首发成绩的决定性地位,是由发售前对软件阵容、品牌宣传、硬件性能、开发环境、开发商生态、主机售价、售卖渠道、供货能力等一系列因素构成的,尤其是软件阵容的安排,必然不仅仅是只管首发一个月,而是一个以月为单位的排期表,尤其重视圣诞假期的售卖阵容。

由于对游戏行业的不了解,不只是ACE经济研究所的分析师,其实大部分投资机构的分析师,都会犯类似的错误,没有真正理解这个行业的商业逻辑。

不过,ACE经济研究的分析师也没有认定自己的观点就是正确的,他也在等着用PS5上市后的数据来验证自己的预测——如果PS5的销量真的不怎么理想的话,可能轻薄外形至上论将成为一个新的理论派系也说不定。


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